Los 10 alimentos más controvertidos


Esperamos que no haya comido en la última hora; algunos de estos alimentos y la forma en que terminan en su plato son difíciles de digerir. Esta lista desglosa los 10 alimentos principales que han suscitado la mayor controversia, ya sea por cuestiones de sostenibilidad, preocupaciones por el bienestar animal, dilemas éticos o pura aspereza. Es posible que se encuentre reconsiderando sus propias elecciones de alimentos cuando termine de leer.

1. Foie Gras
Este costoso manjar es el rey de la disputa culinaria, dividiendo a los consumidores y a los profesionales de la industria de restaurantes por igual sobre si los problemas de bienestar animal que lo rodean pueden estar justificados. El foie gras, un término elegante para el hígado de pato o ganso cocido, se produce alimentando a la fuerza a los animales hasta que sus hígados se agrandan aproximadamente en un 600 por ciento de su tamaño natural.

Grupos de derechos de los animales como la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos y el Fondo de Defensa Legal Animal condenan la práctica porque creen que califica como trato cruel e inhumano a los animales. Y no muchos dirían que empujar una sonda, o un tubo de metal, por la boca de un animal y rellenarlo con comida tres veces al día durante 25 días suena humano. Sin embargo, un Pieza de Serious Eats investigó el problema explorando La Bella Farms, la segunda más grande de las tres granjas de foie gras más grandes de los Estados Unidos, y descubrió que el problema a menudo está envuelto en conceptos erróneos.

Antes de que empieces a acosarme con comentarios, tómate unos minutos para leer el artículo, que nos pareció admirablemente objetivo. En realidad, los patos cuentan con una gran cantidad de espacio dentro de un granero, aunque, señaló el autor, podría haber usado más luz natural. Están completamente inconscientes cuando son sacrificados y el mal manejo de los animales daña el hígado, lo que reduce el precio por el que pueden vender, por lo que la granja tiene un buen incentivo para cuidar a las aves.

Si bien no podemos imaginar ser alimentados a la fuerza a través de un tubo de metal clavado en nuestras gargantas, hay que recordar que estos animales tampoco son humanos; están construidos de manera diferente. Moulards, los patos que se usan en La Bella Farms, no tienen reflejos nauseosos y sus cuerpos están diseñados para almacenar cantidades excesivas de comida, aunque no tanto, para prepararse para la migración. Si bien aún no puede ser cómodo, puede que no sea tan horrible como algunos creen. Y el artículo también señaló que la granja no es un desperdicio; utilizan y venden todas las partes del pato, excepto la cabeza y las patas.

Sin embargo, no todo el mundo cree que estas razones justifiquen el trato que reciben los patos y los gansos. El 1 de julio entró en vigor una ley conocida como SB 1520 y se prohibió el foie gras en el estado de California.

2. Ternera
Las vacas bebé pueden ser lindas, pero muchas personas carnívoras también estarían de acuerdo en que tienen un sabor delicioso. Sin embargo, la mayor parte del debate en torno a la ternera no tiene nada que ver con la edad de la vaca en el momento del sacrificio. En cambio, el problema para muchas personas radica en la forma en que se crían los animales.

Según una historia reveladora de Los New York Times, las ventas de ternera cayeron drásticamente en la década de 1980 después de que se publicaran fotos que mostraban terneros atados a jaulas tan pequeñas que apenas podían moverse. El impacto de la reacción de la sociedad a estas fotos fue tan extremo que el consumo anual de ternera de un estadounidense promedio se desplomó de 4 libras en las décadas de 1950 y 1960 a aproximadamente media libra en 2007.

Hoy, la American Veal Association ha establecido un plan para eliminar el uso de jaulas para 2017. Están ya prohibido en Arizona, Colorado, California, Maine y Michigan; y la Unión Europea puso fin al uso de cajas en 2007.

Si le gusta la ternera pero no quiere apoyar el trato inhumano del ganado, puede encontrar ternera que esté "certificada como humana" por Cuidado humano de animales de granja, una organización sin fines de lucro que certifica el trato humano de los animales criados por productores de carne, aves, huevos y lácteos. Para obtener la certificación, los productores deben cumplir con pautas estrictas, como criar terneros sin confinamiento, en grupos pequeños, sin ataduras y con una dieta sana que satisfaga las necesidades nutricionales básicas, incluido el hierro y la fibra, que a menudo se excluyen en el alimento utilizado por otros productores.

La popular empacadora de ternera Strauss Brands es una empresa que se adhiere a normas de bienestar animal más humanitarias; el 31 de diciembre de 2008, se convirtió en el primer empacador de ternera de EE. UU. en criar terneros de ternera en grupos y sin ataduras.

3. Mariscos insostenibles
A veces, no es el tratamiento de los animales lo que causa controversia, sino los efectos ambientales provocados por la caza o la pesca. Este es el caso de los productos del mar insostenibles, que Acuario de la bahía de Monterey describe como productos del mar que "se capturan o cultivan de manera que dañan otras formas de vida marina o el medio ambiente".

En su lista de mariscos para evitar, por nombrar solo algunos, se encuentran la lubina chilena, el bacalao del Atlántico, el cangrejo real, el pulpo, el salmón del Atlántico, los tiburones y rayas, y el rabil y el atún rojo (entre otros tipos). Según la Bahía de Monterey, las poblaciones de lubina chilena se han agotado en algunas áreas debido a la pesca no declarada y no reglamentada. Además, la forma en que son capturados a menudo mata accidentalmente a miles de aves marinas cada año, incluido el albatros en peligro de extinción. El pulpo picante puede ser su rollo de sushi favorito, pero Monterey Bay dice que debe evitarse debido a la fuerte presión de pesca, el daño al hábitat causado por los artes de pesca y la falta de manejo de la pesca.

A veces, estos animales solo se marcan como insostenibles en ciertas áreas donde están siendo sobrepescados, por lo que es importante saber qué evitar y dónde evitarlo. Para obtener más información, consulte este guía de bolsillo fácil de leer de qué evitar en su área o a nivel nacional. Monterey Bay también tiene una aplicación increíble para su teléfono inteligente. Mira nuestra reseña aquí.

4. Placenta
Sip, lo leíste bien. La placentofagia es la práctica de salvar su propia placenta y consumirla. A menudo se come seco como cecina o en forma de suplementos. ¿Ves lo que queríamos decir con que algunos de estos son "difíciles de digerir"?

Una placenta generalmente pesa alrededor de 1 a 1.5 libras, y aunque los hospitales estadounidenses generalmente la desechan, la medicina tradicional china ha alentado a comerla durante siglos. Y ahora también se está poniendo de moda en los Estados Unidos.

Entonces, ¿por qué alguien haría esto? Porque algunas personas - por "personas" no nos referimos a científicos - juran que hace de todo, desde mejorar los problemas de lactancia hasta aliviar la depresión posparto. Los fanáticos de la tendencia señalan el hecho de que la mayoría de los mamíferos se comen su propia placenta para explicar que debe haber una buena razón para hacerlo.

Mark Kristal, neurocientífico del comportamiento de la Universidad de Buffalo, es la principal autoridad del país en placentofagia. Esto es lo que tuvo que decir en un Pieza de la revista New York: "Cada 10 o 20 años la gente dice: 'Deberíamos hacer esto porque es natural y los animales lo hacen'. Pero no se basa en la ciencia. Es una moda pasajera ". Kristal también declaró en un Artículo de USA Today que retener la placenta de una madre animal después del nacimiento no la ha llevado a separarse de su descendencia ni a deprimirse; Dijo que esto sugeriría que los animales no lo consumen para aliviar o prevenir la depresión posparto.

Es posible que se produzca algún tipo de efecto placebo, por lo que algunos defensores de la práctica dicen que vale la pena incluso si los efectos son solo psicológicos. ¿Pero lo es realmente? Estamos luchando contra una broma solo de pensar en ello.


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