Qué sucede cuando Jacques Bezuidenhout vuelve a ser barman


Jacques Bezuidenhout aterrizó en San Francisco en 1998, habiéndose trasladado primero desde su Sudáfrica natal a Londres. Desde entonces, ha dejado una marca permanente en el mundo de los cócteles, primero como bartender, luego capacitando a los bartenders de Kimpton Hotels y lanzando bares de Kimpton en los Estados Unidos, actuando como embajador de la marca para algunos licores y viajando a destilerías de todo el mundo. Ahora, ha vuelto a sus raíces en La falsificación, un bar de cócteles que abrió en mayo con Ken Luciano y Plumpjack Group (dirigido por Hilary y Gavin Newsom).

El elegante pero relajado Forgery es elevado pero cálido, con mucha madera y una banda sonora que va desde el hip hop de los noventa hasta The Flaming Lips y Johnny Cash. Los cócteles están agrupados por Clásicos y Twists, Falsificaciones Originales y Amigos, este último presenta un cóctel nacional y otro internacional de amigos de la industria de todo el mundo. En las primeras semanas, esas bebidas fueron la famosa Margarita de Tommy de SF y Green Beast de Charles Vexenat (absenta Pernod, lima, azúcar, agua) del Bar 1805 Ibiza en España.

Hablamos con Bezuidenhout sobre por qué hizo este movimiento ahora, la magia de un buen bar y por qué la comodidad no está sobrevalorada.

The Forgery parece un gran salto en una dirección diferente para ti. ¿Qué te hizo firmar?

Esto fue menos un plan y más como una gran oportunidad. Estaba listo para algo nuevo. Unirme a Plumpjack ahora mismo se siente como cuando me uní a Kimpton hace diez años. Ahora mismo estamos en el norte de California porque es nuestro patio trasero. Pero el plan es crecer y seguir creciendo. Ya tenemos las llaves de Lexington [un bar de buceo clásico de Mission], que debería abrir en septiembre.

Habiendo lanzado y viajado a bares de todo el mundo, ¿qué tipo de bar imaginaba crear cuando se concibió The Forgery?

Nunca encontrarás el espacio perfecto ni crearás la barra perfecta. Tomas el espacio que encuentras, o que te encuentra, y lo conviertes en lo que es. Cuando te sientes, ¿te sentirás cómodo? ¿Cómo te hace sentir la gente de allí? Así que nada de ese [enfoque] geek e incómodo para apaciguarnos.

Correcto. ¿Qué barras te hacen sentir cómodo?

Cuando miro los diferentes bares que he visto en el mundo, los diez primeros o los 50, me inspiran muchas cosas diferentes. Attaboy de Nueva York. Salón Comstock de San Francisco. Artesian y Montgomery Place de Londres. En Montgomery Place, te sientes cómodo cada vez que entras allí. Y nadie te hace pasar un mal rato si no quieres tomarte un cóctel. Es curioso, tenemos gente en The Forgery que dice: "Lo siento mucho, ¿te importa si no pido un cóctel?" Por favor, te animamos. El objetivo es ofrecer algo para todos: buen vino, buena cerveza, buen humor. Cosas en las que esencialmente nos encanta profundizar.

Así que está claramente interesado en bebidas que van más allá de los cócteles.

Pasamos mucho tiempo en nuestra lista de vinos y cervezas, no solo en los cócteles. Hay cervezas locales de barril, vinos internacionales y siete jerez por copa.

Sin embargo, hay algo especial en los cócteles. Como la sección Amigos. Probablemente conozca a todos en la industria, por lo que esa sección del menú debe ser una gran oportunidad.

Totalmente. Solo quería bebidas divertidas de nuestros amigos que tuvieran un poco de historia. Más o menos cada mes cambiamos las bebidas de Friends; siempre lo haremos con alguien nacional y alguien internacional. El mes que viene probablemente haga el Breakfast Martini de Salvatore Calabrese.

Virginia Miller viaja por el mundo en busca de buena comida y bebida. Ha juzgado innumerables concursos de cócteles y ha visitado destilerías y bares en más de 20 países. Además de su sitio, The Perfect Spot, fue editora de SF de Zagat, crítica principal de SF Guardian y actualmente es vicepresidenta de contenido y editora sénior de Table8. Trabaja como freelance para Food Republic, Liquor.com, Whiskey Magazine UK, Drink Me Magazine y Eater.


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