En 2013, cuando se inauguró la destilería John Watling en Buena Vista Estate de Nassau, una exuberante plantación que apareció en la película de James Bond "Casino Royale", era la única destilería de ron en las Bahamas. Cuatro años antes, Bacardi había retirado sus operaciones de la isla, convirtiendo a las Bahamas en el único lugar en las Indias Occidentales que no produce su propio ron.

Pipino Argamasilla, ex director global de Bacardí, vio una oportunidad. Él, junto con otros cuatro fundadores, todos de familias productoras de ron desde hace mucho tiempo, se puso a trabajar creando el espíritu que conocían y amaban.

La destilería de John Watling (llamada así por el bucanero inglés del siglo XVI apodado The Pious Pirate por su propensión a evitar el saqueo o los juegos de azar en sábado) produce 300 botellas de ron al día. Y así es como a Argamasilla le gusta.

"Estamos tratando de redefinir qué es el ron de las Bahamas, con una combinación de espíritus continuos (como los españoles) y destilados (como los británicos)", dice Argamasilla. "Cuando los pruebas, no son tan picantes como los ingleses, pero aún tienen ese sabor a olla en el fondo".

Paseando por los cuidados jardines salpicados de palmeras y hacia la finca restaurada, que hace alarde de un porche envolvente y persianas que coinciden con el tono de algunas de las aguas más impresionantes del Caribe, es fácil enamorarse del lugar. Más aún después de que te hinches en la barra de caoba en la destilería Red Turtle Tavern y pruebes las expresiones solos o en cócteles.

Como las Bahamas no tienen una industria de la caña de azúcar, dos destilados distintos ("agua de fuego" más pesado y "diablo asesino" más liviano y neutral) provienen de otras islas, un hecho que Argamasilla es completamente transparente y no se disculpa.

"La destilación se trata de separar líquidos en base a la ciencia", dice. "Pero el arte viene con cómo se manipula, filtra, mezcla y envejece". Los rones se filtran a través de las cáscaras de coco carbonizadas locales. El agua de fuego se envejece en barriles de ex-bourbon estadounidenses por hasta cinco años, mientras que el demonio asesino a veces se envejece junto con el agua de fuego para crear espíritus listos para mezclar.

Pero no espere ver declaraciones de edad en las botellas, ya que Argamasilla piensa que comparar el rápido proceso de envejecimiento en una isla cálida y húmeda con el de Escocia o Francia no es justo. Aquí, aproximadamente el 4 por ciento se pierde cada año por la parte del ángel, y los barriles no se completan.

El resultado final son cuatro expresiones que combinan lo mejor de la herencia destiladora de varias influencias. El ron pálido de cuerpo ligero tiene una crianza de dos años, con notas de madera, cítricos, hierbas y caña de azúcar. El ron ámbar suave y de cuerpo medio ve tres años en barrica, con toques de vainilla y nueces y un final picante. El barril individual de cuerpo completo tiene una maduración de cuatro años y se embotella con una resistencia de barril del 66.2 por ciento. Y el ron Buena Vista combina rones que tienen hasta cinco años de edad, con un cuerpo delicioso, un rico carácter frutal y un acabado suave y cálido.

Y si bien los vasos de plástico de Bahama Mamas artificialmente dulces sorbidos junto a la piscina pueden no dejarle una impresión astuta, las Bahamas en realidad tienen una cultura de cócteles histórica, formada en parte por el embargo comercial entre Estados Unidos y Cuba.

A partir de 1961, los turistas estadounidenses acostumbrados a tomar unas bebidas increíbles en La Habana se vieron obligados a encontrar destinos vacacionales alternativos pero similares.

La apertura perfectamente programada del hotel Nassau Beach en Cable Beach unos años antes del embargo significaba que los estadounidenses estaban ansiosos por compartir recetas de los abrevaderos cubanos que solían frecuentar, incluido el Daiquiri, que se hizo omnipresente en las Bahamas.

Hoy en día, Daiquiris abarca desde la versión clásica perfectamente equilibrada en la Red Turtle Tavern hasta las más fructíferas y coloridas en lugares como The Daiquiri Shack, una choza alegre y sin pretensiones ubicada en Nassau junto a un estacionamiento y un mercado al aire libre . Aquí, las fotos y las postales de los invitados llenan completamente las paredes con paneles de madera, las camisetas firmadas cuelgan del techo, y casi siempre se puede escuchar la licuadora batiendo ron, hielo y Daiquiris de fruta fresca. (El mango es bastante increíble, pero la sandía-lima es la favorita de la casa).

Y luego están las bebidas de ron como la Bossa Nova, creada por el jefe de barman del Nassau Beach Hotel, Cecil E. Roberts, como un homenaje al baile (y que figura en "Le Larousse des Cocktails" de Fernando Castellón). Agita el ron blanco con licor Galliano, brandy de albaricoque y jugo de piña y limón, servido en un vaso Collins sobre hielo picado con fruta. O el Rum Dum, un ron agrio creado hace 40 años por Wilfred Sands, en ese momento barman en el exclusivo Lyford Cay Club en New Providence, que hoy se desempeña como mixólogo en John Watling's.

Dirígete a los resorts en Cable Beach y más allá, y también encontrarás algunos sorbos de ron elevados. En Black Angus, el restaurante de carnes en el resort todo incluido de Mélia Nassau Beach, el Bahamian Pasión es una mezcla de notas picantes, dulces y de vainilla, que sacude el ron ambarino de John Watling con lima, maracuyá y azúcar de caña.

Pero si un viaje a las islas no está en las cartas en este momento, siempre puedes preparar brebajes auténticos durante una estadía, ya que John Watling acaba de lanzar las ventas en línea en Estados Unidos.


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