El nacimiento del hermano pequeño de Tequila. En Texas de todos los lugares.


Con un sombrero de vaquero en el patio de un hotel de Manhattan, es difícil pasar por alto a Judson Kauffman, cofundador de Desert Door Texas Sotol.

El sotol, un licor claro y terroso a veces llamado el hermano pequeño loco del tequila, generalmente se produce en México. La planta de cuchara del desierto que se usa para hacerla crece de forma silvestre, sobre todo en la región mexicana de Chihuahua. Sin embargo, también crece tan al sur como Oaxaca y tan al norte como Arizona, Nuevo México y Texas.

Desert Door no es el primero en embotellar sotol en Texas. Ese honor pertenece a Genius Gin, un productor de Austin, que presentó un innovador sotol experimental de Texas que desde entonces ha descontinuado. Pero Desert Door puede ser el primero en traer una corriente principal de sotol hecho en Texas, y la compañía de Kauffman afirma ser el único productor de sotol de Texas.

El proyecto comenzó como un proyecto de escuela de negocios, mientras Kauffman estaba obteniendo un MBA en la Universidad de Texas. “La tarea consistía en proponer una idea para un negocio, desarrollar un plan de negocio y, al final de la clase, presentárselo al profesor y a un grupo de inversores de Austin”, dice Kauffman. Después de algunos comienzos en falso, recordó historias que un tío en el oeste de Texas había compartido con él cuando era niño, sobre el alcohol ilegal.

"No sabía qué era eso cuando era niño", dice. "Pero se quedó en mi cerebro por alguna razón". Él y su grupo de proyecto comenzaron a investigar los espíritus del desierto, como la racilla, la bacanora y el sotol. “Poco a poco nos enamoramos cada vez más de la historia del sotol y del romance del alcohol ilegal en la era prehispánica de los destiladores y cerveceros”, dice.

Mientras que varios productores de sotol de México han comenzado a incursionar en el mercado estadounidense (Don Cuco, Hacienda de Chihuahua y Por Siempre, por mencionar algunos), descubrieron que la planta crece en abundancia en Texas, y esa oportunidad existía para vendo un sotol completamente hecho en Texas. En un estado donde los consumidores han abrazado tanto el tequila como el vodka de Tito, parecía un cruce natural.

“Ganamos el primer lugar en la clase”, dice Kauffman. “Y algunos de los inversionistas nos hicieron a un lado después y dijeron: 'Esta es una gran idea, es una historia genial; ustedes deberían pensar en ejecutar un plan de negocios real '. Así lo hicimos ".

Desert Door se fabrica en Driftwood, Texas, una pequeña ciudad a unos 45 minutos al sur de Austin, aunque el sotol se cosecha más al oeste, alrededor de West Stockton. “A la planta le va muy bien en el desierto de Chihuahua, que está la mitad en México y la mitad en Texas, con una pequeña parte en Nuevo México”, dice Kauffman. "La planta realmente prospera y se expande desde allí".

Cabe destacar que la planta que crece en Texas, llamada Dasylirion texanum, es una variedad diferente a la que crece más al sur. Es más pequeño y tiene un sabor diferente, produciendo un sotol que Kauffman describe como más cremoso y más accesible en comparación con las versiones tradicionales. Cuando probé Desert Door, me pareció terroso y relativamente suave, con una nota distintiva de limoncillo en la nariz y el paladar. En particular, no tenía el carácter picante y casi sudoroso que he llegado a asociar con la mayoría de los sotols.

Por ahora, Desert Door sigue siendo una operación local relativamente pequeña, distribuida únicamente en Texas. “Queremos concentrarnos en nuestro patio trasero ahora mismo”, dice Kauffman. "Pero una vez que podamos juntar nuestras cosas, entonces podremos expandirnos".

Desert Door está experimentando con un sotol envejecido en barrica, envejecido en barricas de roble americano con carbón medio y embotellado a 100 grados. (El sotol de emisión estándar es prueba 80). En septiembre de 2018 se lanzaron unos cientos de botellas y se agotaron rápidamente. "Llenaremos algunos barriles más", dice Kauffman.

Mientras tanto, Desert Door puede no ser el único productor de sotol de Texas por mucho tiempo. Kauffman señala que varios competidores potenciales han presentado documentos para producir un espíritu similar. Pero, ¿existe un mercado lo suficientemente profundo para más sotol de Texas?

Si bien los camareros están entusiasmados con el carácter salvaje del licor, el sotol puede ser un poco difícil de vender para los consumidores habituales, reconoce Kaufmann. "No todos se enamoran de él", dice encogiéndose de hombros. “Algunas personas están obsesionadas con él, y otras no quieren beberlo en absoluto, lo cual está bien. No estamos haciendo un vodka sin sabor. Estamos haciendo algo específico, único y reconocible, y está bien que no a todo el mundo le guste ".


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