Whisky Sours and Dumplings: donde las bebidas superiores se encuentran con la comida china en Dublín


A menudo es Tiki bebidas, las empalagosas dulces hechas con mal Ron y bajó con lo mein, que se asocia con la oferta de cócteles en muchos restaurantes chinos. Pero Hang Dai, ubicado en la concurrida calle Camden de Dublín, no es un restaurante suburbano que se basa en hojas de palma falsas y platos de pollo de General Tso para saciar a los clientes.

Inaugurado el otoño pasado por los amigos de la infancia, el chef Karl Whelan y Will Dempsey (que trabaja como DJ), el punto caliente, con un nombre que se traduce cariñosamente como "hermanos", es conocido por sus tostadas de gambas, col crujiente y una especialidad de la casa: pato directamente del horno a leña.

Desde su fachada, Hang Dai parece ser un mero restaurante de comida para llevar, pero más allá del mostrador sin lujos en el frente está el oscuro y sexy comedor, decorado con tonos de negro y rojo. Hay una cabina de DJ, asientos dispuestos para imitar el interior de un vagón de metro rodeado de anuncios pegadizos y un maravilloso bar con espejos. Aquí es donde encontrarás a Gillian Boyle, una de las camareras más imaginativas de la ciudad, preparando jarabe de cinco especias para sus brebajes juguetones y borrachos.

Para complementar la lista de cocina china contemporánea refinada de Hang Dai, Boyle se inclina por las bebidas con lo que ella describe como "sabores que armonizan bien y se adaptan a la comida", ya sea Hang Dai Sour, un riff en el Whisky Sour, con yuzu y té verde, o el HD Martini, protagonizado por un enjuague de vinagre de manzana taiwanés que eleva la bebida a un adulto Appletini estado.

La mayoría de los clientes que se plantan en un taburete de la barra para comer un bocado de, por ejemplo, albóndigas de cebolleta y cerdo, saldrán para una de estas libaciones complejas, dice Boyle. Desde la barra trasera, con frecuencia busca el poitín nativo de Irlanda para mezclarlo con sorbetes de naranja y Aperol y por el bien de fundirse whisky irlandés y Lillet aperitivo vino. Los clientes están intrigados por esta colección de "espíritus extraños y maravillosos" y las bebidas que generan, como el refrescante Everybody Be Cool (Tanqueray ginebra, melón dulce, limón salado, jarabe y lima), o la sedosa Diva Plavalaguna coronada con clara de huevo (Ketel One vodka infundido con jazmín, rosa, amargo de naranja, flor de saúco, lima y refresco).

Boyle se dio cuenta por primera vez de que tenía un don para el bar cuando uno de sus profesores ("Yo era inteligente pero no era bueno en la escuela", dice ella) la convenció de introducirse en el mundo de la comida y la bebida. Trabajando en The Westin Dublin El hotel fue su primer gran salto. "No tenía amigos ni familiares en la hospitalidad, por lo que tenía una comprensión básica cuando comencé allí", dice ella. “The Westin te brinda la oportunidad de ser tú mismo con los invitados. Poder mejorar sus experiencias, ya sea haciendo un esfuerzo adicional o estableciendo relaciones con clientes habituales, solidificó mi pasión por las personas ”.

Después del Westin, Boyle estaba preparando menús de cócteles centrados en ingredientes irlandeses como grosellas detrás del bar del popular restaurante de Dublín Fade Street Social.

Luego trabajó en Londres en el famoso local de cócteles Shoreditch Callooh Callay. Originalmente, se había mudado a la ciudad por otro trabajo, y cuando eso no funcionó, el entonces gerente general del bar la arrebató. "Era un campo minado de productos, equipos y categorías de licor que nunca había visto antes", dice ella. "Quería cerrar la brecha entre las dos ciudades y conectar a los camareros irlandeses con la escena del cóctel en Londres".

En Callooh Callay, se aventuró profundamente en su oficio, trabajando junto a camareros como Simon Toohey y Bobby Hiddleston, quien, dice, "me expuso a las muchas formas y estilos de barman, sumergiéndome en los clásicos". Y hay una lección de su tiempo en Londres que ella aprecia: "No importa cuán estéticamente agradable sea su bar y sus bebidas, es la familia y el amor del equipo lo que le da vida".

Por suerte para Boyle, el atractivo patio de juegos de comida y música que Whelan y Dempsey han creado en Hang Dai sucedió orgánicamente, notablemente construido sobre décadas de amistad. "Hacer recomendaciones para ellos y ver sus mesas llenas de cócteles es una experiencia increíble todas las noches", dice Boyle.


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