Conoce al hombre que convirtió a San Antonio en un pueblo de cócteles de buena fe


En 2004, Jeret Peña trabajaba como botones en el Hotel Valencia de San Antonio. "Estaba en el trabajo, y alguien se me acercó y me dijo:" Tú eres el elegido, vas a venir al bar ", dice Peña. “El bar del hotel, VBar, era uno de los mejores bares de San Antonio. Era un bar pequeño que hacía muchos negocios. En un momento, me dijeron que me subiera a la barra y bailara con Madonna, y lo hice ".

Esa fatídica noche marcó el comienzo de una ilustre carrera para Peña, que había trabajado constantemente en la industria hotelera hasta ese momento, comenzando como ayudante de camarero en un restaurante de alta cocina. Esas experiencias, dice, le dieron una base en la cocina y una pasión por el servicio: "Crecí en una casa donde no sabíamos la diferencia entre el salmón y la langosta. No teníamos ese tipo de dinero. Pero más tarde, me enamoré de la buena comida y el vino ".

Zancadas en San Antonio

Nacido y criado en San Antonio, la segunda ciudad más grande pero quizás más subestimada de Texas, Peña eventualmente surgirá como líder en una naciente escena de cócteles. Mientras estaba en VBar, había desarrollado un gusto por el alcohol de tequila y agave. Ansioso por aprender más sobre espíritus y cócteles, buscó un mentor en Don Marsh, el fundador del local de 1919 centrado en el whisky que lo ayudó a ampliar su alcance y conocimiento.

Peña dice que las cosas realmente comenzaron a mejorar cuando se convirtió en el primer embajador de barman de Tequila Partida en Texas. "Cuando comencé a trabajar en Partida, tuve que viajar a Houston y encontrarme con Bobby Heugel en Anvil cuando acababa de abrir", dice Peña. "Fue entonces cuando pude ver por primera vez lo que era un verdadero cóctel. Recuerdo haber pensado, este tipo es realmente bueno; Quiero ser mejor que él Era rápido, tenía carisma y yo estaba amargado por eso ".

Para 2010, cuando la manía de los cócteles se desbordó en mercados secundarios como San Antonio, Peña se había unido al equipo de apertura para la renovación de la histórica Taberna Esquire en el centro de San Antonio. Peña dice que fue aquí donde floreció su creatividad, gracias en parte a la carta blanca que le dio el propietario Christopher Hill. "Ese era mi bebé", dice Peña. “Estaba poniendo sotol en mi menú en 2011. Tenía tres rones de Martinica en el menú, solo porque me fascinaban. También agregué un cóctel a temperatura ambiente, inspirado en The Brave de Bobby Heugel ".

En 2012, Peña saltó a la fama nacional después de ser nombrada como la Mixóloga de la Estrella Naciente de Austin-San Antonio por StarChefs. En cuestión de semanas, The Esquire Tavern también sería nominada para el codiciado título del Programa de Bar Excepcional en los Premios James Beard. Y más tarde ese año, abrió su propio bar de cócteles, The Brooklynite, que cerró a principios de 2019, pero está programado para reabrir en nuevas excavaciones este año.

Hoy, Peña dirige Still Golden Social House, una represalia de su concepto Stay Golden, que se lanzó por primera vez en 2014. Está claro por la forma en que Peña arroja bebidas (con un fervor entusiasta) y habla de ellas (con el mismo fervor) que él es un cóctel obsesivo, un rasgo que atribuye a su naturaleza nerd y su tendencia a geek.

Los fanáticos de Still Golden reconocerán sus encantadores menús especiales como un menú de Slytherin, lanzando “disparos de mordedura de serpiente” basados ​​en Bacardi y un Sailor Jerry Boilermaker llamado Mud Blood. "Jugué" Magic the Gathering "y" World of Warcraft ", dice Peña riendo. "Creo que todos los nerds de cóctel tienen un fuerte componente nerd en general".

Raíces Texanas

Pero no es solo la versión inteligente de Peña de cócteles e ingredientes de cócteles lo que lo ha convertido en una figura querida e integral en la escena de cócteles de San Antonio. Son sus descaradas raíces texanas y su comprensión de la cultura de Texas lo que ha hecho que su bar se destaque contra la marea de imitadores genéricos de bares de cócteles de estilo clandestino y fanáticos de Nueva York. A pesar de la aclamación nacional de Peña, todavía se identifica como un cantinero de San Antonio de principio a fin.

"En algún momento, dejé de crear bebidas geniales y comencé a hacer cosas que a la gente le gusta", dice Peña. “Quiero que las personas entren, miren nuestro menú y vean cosas que reconocen. Puedes hacer cócteles de calidad que siguen siendo muy coloquiales en términos de ingredientes ".

En Still Golden Social House, eso significa bebidas hechas con condimentos omnipresentes de la despensa mexicana como Tajin y salsa chamoy, así como ingredientes menos conocidos pero aún tradicionales como las vainas de mezquite utilizadas durante siglos por los pueblos indígenas de Texas. "Cuando vas a una frutería y te cortan un poco de mango y le viertes Tajin y chamoy por todas partes, eso está arraigado en nuestra cultura. Es algo hermoso en el sur de Texas ".

Todavía el éxito actual de Golden —Peña ahora está negociando un acuerdo para un espacio más grande con una cocina completa— desmiente las dificultades por las que ha pasado en su viaje como barman y propietario de un bar. Peña revela que en más de una ocasión, ha dudado de su propio éxito e incluso de la viabilidad financiera de sus bares. La clave de su longevidad, dice, ha sido una mezcla de persistencia y la capacidad de aprender de los errores.

"Una vez que empiezas a perder dinero, te preguntas:" ¿Qué demonios estoy haciendo? ", Dice Peña. "Pero no puedes quedarte atrapado en eso por mucho tiempo. Solo tienes que seguir moliendo. Comencé a hacer más trabajos de consultoría para ayudar a mantener las cosas a flote. Nunca nos hundimos, pero hubo llamadas cercanas. Nos convertimos en mejores operadores por eso. Aprendimos sobre bienes raíces, y aprendimos lo que hace un buen o mal negocio.

Con 15 años de experiencia en bares en su haber, Peña está lejos de terminar innovando. Ahora, él está ayudando a dar forma al paisaje culinario de San Antonio. La última atracción en Still Golden no es un cóctel, es un plato de sopa picante de fideos tailandeses. A medida que la moda asiática se apoderó de San Antonio, Peña y su esposa, que es de Tailandia, querían destacar los sabores de los tradicionales fideos tom yum tailandeses. Sus padres ahora operan un camión de comida llamado Yai’s Mobile Kitchen estacionado permanentemente fuera de Still Golden.

"Conociendo San Antonio y los latinos, nos encanta el dulce mezclado con el chile", dice Peña. "Se está volviendo muy popular. Espero que nuestro próximo lugar tenga una cocina completa para usar ".


Ver el vídeo: Carreras San Antonio de Padua


Artículo Anterior

Whisky escocés de malta única Laphroaig

Artículo Siguiente

Esta hamburguesa está empapada con tanto bourbon que debes tener 21 años para pedirla