Comenzar de nuevo: Cómo reconstruir cuando su barra se quiebra


Según todas las predicciones, Americano debería haber tenido un gran éxito. El copropietario Blair Reynolds ya se había hecho un nombre con Hale Pele, uno de los bares más populares de Portland, Oregón, y en la lista de los mejores lugares de Tiki del país. Americano fue un proyecto ambicioso: una cafetería durante el día con café tostado en casa y caros máquinas de café exprés que pasaron a la hora feliz, y finalmente a un bar de servicio completo, con cócteles creativos bajos en ABV con vermut y amari.

El menú de comida también cambió a lo largo del día, así como a lo largo de la existencia de Americano, sin llegar a establecerse nunca en una sola identidad. No importa cuánto dinero le dieran sus dueños, el lugar no podía hacer que la gente entrara por la puerta.

El impacto del cierre

Antes de que Americano cerrara, Reynolds se distanció después de que algunas decisiones financieras cuestionables que tomó crearon una brecha entre él y sus copropietarios. La inminente deuda, la pérdida de la amistad y el rápido fracaso del proyecto lo sacudieron con ansiedad y depresión. Macie, una amiga de la familia que conocía a la esposa de Reynolds durante más de una década, intervino para ayudar un poco.

“Me preguntaron si podía cuidar a su perro”, dice. “Blair estaba prácticamente sufriendo una crisis nerviosa. mentalmente no podía manejar todo lo que estaba sucediendo en la vida. Era extremadamente frágil y fue una situación aterradora para su esposa ".

Por un momento, pareció que Americano se recuperaría después de ganar el Bar del Año del sitio de noticias local Oregon Live. Poco después, a tan sólo ocho meses de su inauguración, Americano cerró.

Un periódico local lo denominó "El mayor fracaso en la historia de los bares de Portland" en un artículo que describe la razón de sus fracasos. La falta de inversión no fue uno de ellos; los propietarios habían canalizado cientos de miles de dólares al bar. Reynolds, esperando alguna reconciliación, firmó la mayoría de la deuda. Finalmente vendió su participación mayoritaria en Hale Pele a su copropietario, la estrella de Tiki Martin Cate de Smuggler's Cove, para ayudar a pagar los préstamos. No ha puesto un pie allí desde entonces.

"Mi identidad estaba tan ligada a Hale Pelé que separarse de ella fue devastadora", dice Blair. “Fue como perder una parte de mí. Caí en una profunda depresión y perdí una parte esencial de mí y de los ingresos de mi familia. Y a las instituciones financieras, no les importa ".

Existe la idea errónea de que la mayoría de los bares y restaurantes fracasan en su primer año, aunque algunos economistas han cuestionado esos números, alegando que menos del 20 por ciento fracasan en los primeros 365 días. En Portland, una ciudad conocida por su puerta giratoria de opciones de comida y bebida, 2016 vio más de 100 aperturas y más de 70 cierres. Americano apareció en ambas listas.

Dando pasos hacia adelante

Reynolds pasó las semanas y meses posteriores al cierre en un estado de depresión. Al final, se dio cuenta de que no podía continuar así, no con una esposa, tres hijos y acreedores respirándolo en el cuello.

Así que inició el largo camino de la recuperación emocional. "Exploré diferentes formas de curar", dice. “Comencé la terapia y exploré la atención plena. Tenía que descubrir cómo perdonarme a mí mismo y dejar ir la ira y mi pasado. No podía dejar que mis errores me definieran. Incluso fui a un evento de Tony Robbins, ¡que fue genial! "

También cambió su dieta y eliminó el alcohol. "Cuando estás endeudado, hay muchas cosas que no puedes controlar", dice Reynolds. “Pero lo que puedo controlar es lo que pasa por mi boca. Puedo controlarme ".

Además de la terapia y la atención plena, cita a su familia como el aspecto más importante de su recuperación. "Mi esposa increíble, ella es la roca", dice.

Macie reconoce los avances que ha hecho. "No existe el estrés intenso de lidiar con el negocio y trabajar con sus socios", dice ella. Él está tratando de ser más reflexivo de la situación. Está tratando de no ser tan duro consigo mismo ".

Probar algo nuevo

Financieramente, Reynolds está cambiando de tema, poniendo más énfasis en su línea de jarabes en barra y mezcladores, BG Reynolds, que él y su esposa manejan solos.

“Lo tratamos como una startup por un tiempo”, dice. “No hay inversores, por lo que podemos tomar todas las decisiones, correctas o incorrectas. Tuvimos que despedir a todos, no más ferias comerciales o eventos, solo nosotros vendiendo el producto ".

Ese modelo parece estar funcionando. Los jarabes crecieron aproximadamente un 30 por ciento en 2017 y ahora se encuentran en más de 20 estados y en algunos parques de Disney.

Reynolds tampoco ha terminado con la industria de las barras. Si bien todavía tiene algo de interés en Hale Pele, ya no participa creativamente en el bar. Pero continúa trabajando como consultor, ayudando a quienes intentan abrir un nuevo bar o restaurante a encontrar su identidad. Americano puede haber fracasado, pero Hale Pele sigue siendo un ícono, y Reynolds tiene muchos consejos sobre cómo hacer o deshacer un restaurante ahora.

“Americano y Hale Pele no son el final de mi creatividad y los jarabes abren muchas oportunidades”, dice. Cuando se le preguntó si abriría algo nuevo en Portland, no pudo evitar reír. “Absolutamente no”, dice. La ciudad todavía tiene demasiados recordatorios para él, y los precios inmobiliarios han aumentado astronómicamente, incluso en los cinco años desde que abrió Hale Pele.

Pero por ahora, se trata de enfocarse en su esposa e hijos, incluso cuando eso significa ver "Trolls" "250.000 veces". Aún no ha salido de sus deudas y las heridas de la debacle de Americano todavía le duelen, pero está agradecido por lo que tiene ahora.

“Intento pasar de 'no tengo dinero' a 'esperar un segundo, hay comida en mi estómago y en el de mi familia, y tenemos un techo sobre nuestras cabezas'. Puede que no podamos quedarnos con todo, pero estamos haciendo bien. Hace un año, era miserable y quería terminar con todo. Ahora, está empezando a ser mucho más brillante ".


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