El vodka es el licor más popular del mundo. Entonces, ¿por qué pretendemos que no lo es?


Para muchos en el mundo de los bares, el vodka es el Taylor Swift del alcohol: popular y agradable, si no terriblemente cerebral. Y aunque sus detractores pueden afirmar que a veces puede ser agradable y francamente bueno, no pueden ser más que fanáticos de armario a regañadientes.

Snobs del vodka: sacúdalo.

"Todavía hay un número bastante significativo de personas que ven la popularidad como falta de seriedad", dice Michael J. Neff, copropietario y cantinero de The Cottonmouth Club en Houston. "El poder del vodka a lo largo de los años ha estado en su versatilidad y la falta de sabor percibida; ambos son una afrenta directa a la misión de muchos mixólogos".

En 1976, el vodka superó al whisky como el licor más vendido en los EE. UU., Una posición que ha ocupado desde entonces. Pero sacando una página del libro de jugadas para los matones del patio de la escuela, los camareros en la primera parte del movimiento moderno de cócteles dejaron el vodka para apuntalar la ginebra, dice Neff, relatando a los camareros que se burlaron de que solo era bueno para lavar ventanas.

Pronto, el desprecio por el espíritu se tradujo en desprecio por quienes lo bebieron, lo que resultó en una mentalidad elitista de nosotros contra ellos, dice. Pero para aquellas personas "no iluminadas" fuera de la burbuja de hielo artesanal, tinturas caseras y todos los demás adornos del bar de cócteles artesanales, es aleccionador notar que la gran mayoría de las personas no están bebiendo de manera muy diferente a como lo estaban en el Década de 1990. (Cualquiera que haya esperado por una bebida un sábado por la noche ajetreado y haya visto la cantidad de Vodka Sodas volar por la barra puede dar fe de esto).

Cuando se trata de convertir a los amantes del vodka, Frankie Jones cree que se trata más del papel de un barman que de mezclar cualquier cóctel en particular. "Es importante tener en cuenta lo que no le gusta al huésped del vodka y los perfiles de sabor que sí disfrutan", dice el mixólogo jefe de Occidental Grill & Seafood en Washington, D.C.

Algunas marcas súper premium están trabajando para elevar el vodka mediante el uso de alambiques de cobre, granos de una sola propiedad, agua islandesa y regímenes de filtración únicos. Los escépticos ven esto como poco más que humo y espejos y marketing hoo-ha. El vuelo One Way Trip to Poland de Jones ofrece tres expresiones de vodka Belvedere (Pure, Lake Bartężek y Smogóry Forest) para demostrar que el espíritu claro no es tan neutral como todos piensan y que realmente puede expresar terruño.

El híbrido de vodka-whisky Polugar tiene una profundidad de sabor increíble, cree Neff, al igual que el portafolio de Charbay, que ofrece un sabor real sin mucha azúcar o manipulación química.

“A diferencia del whisky, donde a veces comercializar un producto como artesanal puede ser un fuerte argumento de venta, los huéspedes generalmente quieren apegarse a las dos o tres marcas [de vodka] que conocen bien”, dice Jessica Sanders, propietaria, operadora y camarera de beber bien. en Austin.

Sanders ve una brecha en el marketing entre las barras de velocidad, que parecen encontrar espacio en los estantes para docenas de marcas, y las barras artesanales, donde verá un puñado como máximo.

Aún así, está presenciando menos bares en estos días que eliminan el vodka de sus menús por completo. "Es una mala economía intentar ignorar por completo un espíritu que, en general, tiene márgenes increíbles y sus invitados realmente quieren beber".

Ella cree, sin embargo, que los camareros han hecho un flaco favor con la falta de amplitud y profundidad de los cócteles hechos con vodka. La versatilidad del licor y la facilidad de mezcla es lo que puede dejar a los bartenders temblando en sus botas, dice Neff.

"Comience con algo que sea sabroso por sí solo y agregue vodka, y obtendrá un cóctel instantáneo", dice Neff. "No se requiere mixólogo". El Moscow Mule todavía lo mata, en cuanto a ventas, y el menú reciente de drink.well. tenía el Laughter & Forgetting, que mezclaba el vodka Aylesbury Duck con shochu y Champagne. Como puede hacer hábilmente en tantas bebidas, aquí, el vodka sirvió como alargador de sabor y agregó peso y cuerpo.

“Un Cosmopolitan bien hecho sigue siendo algo de gran belleza e importancia”, dice Neff. Y el vodka infundido inyecta sabor a las bebidas mientras conserva el sabor y el cuerpo de un espíritu. "En esencia, el vodka se convierte en parte del nuevo todo y no necesariamente puedes tener la misma experiencia cuando estás usando un licor diferente, incluso si la definición de ese licor es incolora, inodoro e insípida".

En cuanto a los fanáticos del dram y los bebedores de ginebra que son tan tercos para equiparar el espíritu claro y neutral con su amada base mientras agregan una lista de reproducción de Taylor Swift a su cuenta de Spotify, Neff tiene algo que les recuerda sobre el proceso de destilación: "Todo se convierte en vodka , finalmente."


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