Maggie Campbell es la salvadora no cantada del ron americano


Poco sabía Maggie Campbell que quedarse atrapada en la ciudad escocesa de Oban en 2004 cambiaría su vida. La destiladora principal y presidenta de Privateer Rum era entonces una estudiante de la Universidad de Colorado que no sabía qué iba a hacer con su título de filosofía. Pero durante un viaje familiar a Escocia, un lugareño sugirió pasar el tiempo visitando la destilería de whisky de la ciudad. Se apagó una bombilla. "Me abrió los ojos que este es un trabajo real que la gente hace".

Habiendo poseído siempre una gran sensibilidad al sabor y la textura, Campbell encontró un concierto en una tienda de vinos como especialista en puertos. Donde otras mujeres pueden haberse sentido consternadas y desanimadas en el campo dominado por los hombres, ella lo vio como una oportunidad única.

“Me di cuenta de que los hombres no conocían muy bien los espíritus, así que si tenía experiencia en espíritus, pensé que podría tener una ventaja en los mejores trabajos”, dice. El vino no parecía ser el mejor para ella. Tampoco lo era la cerveza, que consideraba demasiado personal y relajada, a pesar de que ella y su esposo, un buen amigo en ese momento, fundaron la Liga de Cerveceros de Denver.

No, eran los productores de bebidas espirituosas, serios y motivados, con una atención meticulosa a los detalles y una firme confianza en la química, a quienes ella veía como su gente. Después de visitar muchas destilerías, trabajar como asistente de destilación en la potencia de brandy estadounidense Germain-Robin y recibir un diploma en tecnologías de destilación artesanal del Instituto Siebel y el diploma de nivel IV del Wine & Spirit Education Trust, obtuvo su puesto actual en Privateer Ron en Ipswich, Mass.

“Como alguien que nunca se propuso hacer ron, ha sido increíble”, dice el hombre de 33 años. Campbell cree que el ron es global, multidimensional y muy diferente de otras categorías de alcohol. En Privateer, los destiladores de todas partes son conocidos por observar y trabajar con Campbell y su equipo durante el día. Ha interactuado con productores de Japón, India y Kenia para aprender cómo desafíos como el acceso al agua afectan las decisiones en la fermentación, facetas reveladoras de la industria que son tan fáciles de dar por sentadas en una destilería artesanal estadounidense con amplios recursos.

Todos los rones que elabora no tienen filtro ni azúcar, y cada uno, cree con vehemencia, debe ser accesible. "El punto es que la gente los beba", dice ella.

Su delicada reserva de plata sin envejecer engaña por su sencillez. Debe fermentarse perfectamente y reposar el tiempo adecuado, porque no hay barricas de roble indulgentes detrás de las que esconder errores.

True American Amber es una mezcla suave y accesible de destilados de dos a cinco años. Navy Yard, el polo opuesto, es un licor de gran cuerpo, poderoso, de textura y rico elaborado con melaza 100 por ciento y embotellado a prueba de barriles desde un solo barril. Campbell pensó que sería recibido como un ron para sorbos y se sorprendió cuando comenzó a llegar a las manos de los camareros como base de cóctel y como modificador.

Lo más desafiante técnicamente es Privateer's Queen’s Share, hecho con una vieja técnica a la coñac que le da a Campbell la oportunidad de flexionar sus músculos de brandy. Está hecho del líquido que sale de los alambiques justo después del corazón (conocido como "secondes" en coñac), que posee las moléculas más grandes y, por lo tanto, los sabores más ricos. Ella vuelve a destilar y lo transfiere a unos pocos barriles que son envejecidos y embotellados directamente del barril.

Durante las últimas dos semanas de cada año, el equipo de Privateer detiene la producción de ron, cuelga piñas en la sala de reposo y elabora una ginebra divertida y original al estilo Tiki. Elaborado a partir de una base de ron de plata de Privateer, cuenta con ingredientes botánicos como pomelo, canela, mango, granada, pimienta de Jamaica, clavo y nuez moscada.

Mientras bombea ron de clase mundial a poca distancia del corredor I-95 puede parecer incongruente para el alma tropical del espíritu, Campbell se apresura a señalar que Boston tiene una larga e histórica conexión con el ron. Además, dice, está tratando de hacer lo suyo y no copiar el Caribe.

“Queremos capturar el estilo marítimo del Atlántico Norte, con su excelente meso-clima para el envejecimiento, [incluidos] los cambios de humedad que afectan la forma en que se desarrolla y se evapora, y el empuje y tirón del roble”. La fermentación a temperatura controlada cerca de Beantown es muy sencilla, conserva aromas delicados y expresiones súper únicas.

En cuanto a las asociaciones obvias con otras mujeres en el comercio del ron (Appleton Estate, El Dorado y Zacapa tienen mujeres al mando), Campbell lo encuentra emocionante, pero realmente no puede entender qué hace que esta categoría sea tan diferente del sexismo con el que se encontraba con frecuencia. en el mundo del whisky.

“Quizás la diversidad global fomenta una mayor diversidad de género, o quizás la industria respeta la excelencia sobre el género”, dice. “Ha hecho que mi vida y mi carrera sean mejores y más fáciles. Hay una linda hermandad; no obtienes mucha competencia femenina arraigada; todos estamos tan felices el uno por el otro ".


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