Un ron guatemalteco del que nunca has oído hablar ha llegado a los EE. UU.


Todos los días, líneas de camiones ingresan al área de procesamiento del ingenio azucarero Magdalena en Guatemala, cada uno con cientos de toneladas de caña de azúcar cruda. La interminable procesión alimenta al mayor productor de azúcar de Centroamérica, Ingenio Magdalena S.A., conocido por el lema "¡Tierra Dulce!" Con el azúcar pagando las cuentas, Magdalena hizo lo que siglos de productores de azúcar han hecho antes que ellos: comenzó a hacer alcohol.

En 2001, la empresa comenzó a destilar, pero no por sí misma. Magdalena vendía licores neutros a granel para ser utilizados en todo tipo de producción de alcohol en todo el mundo, incluido el vodka, el tequila mixto y, por supuesto, el ron. Hoy, a través de una asociación con House Spirits de Oregon, por primera vez, su ron ingresa a los EE. UU. El nuevo Casa Magdalena, un ron blanco destinado a cócteles, ya está disponible en los Estados Unidos.

La conexión familiar

¿Cómo se vinculó exactamente una pequeña empresa de bebidas espirituosas en el noroeste del Pacífico con un gigantesco ingenio guatemalteco? Tom Mooney, director ejecutivo de House Spirits y ex presidente de la American Craft Spirits Association, creció en Guatemala y fue amigo de la infancia de Luis Fernando Leal, quien ahora es el propietario de tercera generación de Magdalena. “Todo lo que ha estado sucediendo a lo largo de los años con House Spirits se remonta a Luis Fernando de alguna manera”, dice Mooney.

La idea nació para trabajar juntos en un ron, con House Spirits beneficiándose de una producción a gran escala que nunca podrían administrar en casa y Magdalena teniendo la oportunidad de mostrar directamente su espíritu al mundo. Mientras tanto, Guatemala recibe un impulso a través de una mayor representación y reconocimiento con un producto de calidad en los estantes de las tiendas. La etiqueta del ron representa el horizonte punteado por el volcán de Guatemala, una escena familiar para cualquiera que haya visitado la antigua ciudad de Antigua, donde se encuentra Magdalena.

"Este producto es una excelente manera de contar la historia de este lugar y la familia, y eso es algo de lo que estamos orgullosos por derecho propio", dice Mooney. "Simplemente no hay suficientes rones que hayan salido de aquí en mucho tiempo".

Si bien Ron Zacapa es un destacado ron guatemalteco, ha habido barreras sustanciales para el ingreso de nuevos rones guatemaltecos al mercado. Según Leal, el uso de destilería es ilegal en el país y el envejecimiento en barrica está muy restringido. Es por eso que el ron Casa Magdalena se lleva a los Estados Unidos a través de camiones cisterna y luego se madura durante seis meses en barriles de bourbon en el almacén de House Spirits.

Ineficiencia planificada

La potencia de fuego detrás de la destilería Magdalena es algo digno de presenciar. La destilería puede producir 120.000 litros por día, mientras que la más nueva construida en 2007 puede manejar otros 300.000 litros. Las columnas parecen más propulsores de cohetes para el último vehículo de lanzamiento Falcon Heavy de Elon Musk que componentes de destilería. En su pico de producción anual, Magdalena podría llenar con alcohol más de 40 piscinas olímpicas hasta el borde.

Esto, por supuesto, está muy lejos de cómo las destilerías artesanales en Estados Unidos producen su bebida, por lo que el fundador y destilador de Mooney y House Spirits, Christian Krogstad, junto con el destilador jefe de Magdalena, Estuardo Domínguez García, se propusieron colectivamente encontrar formas de cerrar la brecha. “Es realmente divertido llevar la filosofía de un destilador artesanal a una de las operaciones más grandes del mundo”, dice Mooney. "Son dos formas completamente diferentes de hacer las cosas".

En procesos industrializados como la producción de azúcar y la destilación de alcohol a granel, es de vital importancia exprimir hasta la última gota de eficiencia de la operación. Sin embargo, para este proyecto, el equipo desarrolló un plan basado en lo que Mooney llama "ineficiencia planificada".

La fuerza de destilación se redujo del 96,4 por ciento al 94,8 por ciento, mientras que el tiempo de fermentación aumentó de las típicas 30 horas de la planta a 34 grados Celsius a 120 horas a 32 grados Celsius. “La fermentación más prolongada y a baja temperatura realmente marca la diferencia”, dice Mooney.

Otro componente clave fue el uso de melaza Miel A, que como la variación de melaza menos procesada aún no ha pasado por una centrifugadora y, por lo tanto, contiene las concentraciones más altas de azúcar. “Esta fue la primera gran decisión”, dice García. “Estamos tratando de resaltar el sabor de la caña. Queremos un rico sabor a caña ”.

Es más caro producir ron de esta manera, pero le da al producto una base más sólida. “Queríamos la melaza más rica y sabrosa”, dice Mooney.

El resultado final es un ron que habla de sus orígenes guatemaltecos al mismo tiempo que está afinado para cócteles, específicamente Daiquiris. Erin Hayes, directora nacional de educación y defensa de House Spirits, dice que el equipo probó a través de un aluvión interminable de docenas de Daiquiris diferentes con fortalezas espirituales que van desde el 40 por ciento al 45 por ciento de ABV antes de establecerse en el 41,25 por ciento exacto de ABV elegido para el embotellado. .

Magdalena está disponible actualmente en 20 estados de los EE. UU. Tome una botella y mezcle algunas bebidas para ver qué sabor de Guatemala y algunas ineficiencias planificadas tienen para ofrecer.


Ver el vídeo: Rum Tasting: Angostura 7, Diplomatico Exclusiva, Ron Zacapa 23


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