¿Los premios están arruinando tus bares favoritos?


Ganar un premio es un momento eufórico. Las endorfinas entran en acción mientras te diriges al podio. No importa si es el concurso de ortografía de tercer grado o la coronación del Mejor Bar del Mundo.

He estado allí. En 2013, dirigí el bar del Saxon + Parole de la ciudad de Nueva York cuando nos llevamos a casa el codiciado premio Tales of the Cocktail Spirited Award al Mejor Bar Restaurante del Mundo. El reconocimiento validó la inmensa dedicación que se hizo para alcanzar la cumbre. No voy a mentir, se sintió increíble.

Pero a lo largo de los años, he visto cómo los premios de los bares se han convertido en algo más grande y grandioso, casi una industria en sí mismos, y he comenzado a preguntarme: ¿Es esto bueno? ¿Los premios perjudican o ayudan al negocio de los bares?

La incansable búsqueda de premios se ha ido construyendo de manera constante durante la última década con la proliferación de dos ceremonias importantes: los Spirited Awards, que se presentan cada julio en Tales of the Cocktail en Nueva Orleans, y la cuenta regresiva de octubre de The World's 50 Best Bars. compilado por publicación del Reino Unido Bebidas Internacionales.

Estos se consideran los premios Oscar y Emmy del mundo de los bares y, al igual que esas tradiciones históricas, han evolucionado con el tiempo, desde una palmada amistosa en la espalda hasta una competencia frenética, digna de maniobras estratégicas y maniobras políticas. Lo llamamos temporada de premios y ya está en marcha.

Los premios Spirited Awards comenzaron en 2007 como una pequeña ceremonia para un par de cientos de camareros y dueños de bares. Hoy en día, es un lujoso evento de gala con más de 1,000 invitados de todo el mundo que compiten en 24 amplias categorías. los Bebidas Internacionales 50 Best es considerado por algunos como el Monte Olimpo de la industria.

Hay docenas más de listas y premios de este tipo que se filtran desde todos los rincones del mundo. Todos ellos tienen sus propios conjuntos de pautas de evaluación y con ellos sus propias controversias. No hace falta decir que ningún premio, sea cual sea la procedencia, será perfecto o complacerá a todos.

Pregúntale a Simon Ford. Desde 2010, Ford, que dirige The 86 Co., fue el presidente de los Spirited Awards y ayudó a compilar las miles de nominaciones que llegan cada año. También tenía la lamentable tarea de asumir las docenas de quejas que siguieron a los descontentos de los bares que se sentían menospreciados por su omisión. Rara vez aparecía un "gracias" en su bandeja de entrada.

"Durante los primeros años, los premios Spirited Awards y 50 Best parecieron ser una celebración realmente agradable de algunos de los mejores y más brillantes de nuestra industria", dice Ford. “La mayoría de la gente estaba feliz por los ganadores. En los últimos años, sin embargo, se ha vuelto mucho más acalorado. La gente ahora ejerce presión y compite. La gente se enoja con los ganadores y se queja mucho. El sentimiento está cambiando ".

Ford renunció el año pasado y pasó la antorcha a Charlotte Voisey, un miembro muy respetado de la comunidad global de bares con sede en Nueva York. Cuando hablé con ella recientemente, todavía no había recibido ningún correo electrónico enojado. Ella me recordó, en broma, que la lista final de nominados acababa de salir y podría levantar algunas cejas, como suele suceder. Los ganadores serán anunciados en una ceremonia de gala el 22 de julio. Agonía y éxtasis compartirán la misma facturación, sin duda.

Dante, un bar que dirijo en la ciudad de Nueva York, actualmente ocupa el puesto 34. Estar en esa lista con tantos de mis talentosos compañeros es uno de los grandes logros de mi carrera. Y no hay duda de que ha ayudado a nuestro negocio.

Jacob Briars es un embajador de la marca desde hace mucho tiempo, ahora con Bacardí, quien se ha sentado en varios paneles de premios durante la última década, incluidos los dos grandes mencionados anteriormente. “Creo que solucionamos muchos de los problemas con los premios Tales”, dice Briars. “Hicimos que la evaluación sea más transparente y, en general, hemos hecho que los premios sean más creíbles. No son perfectos de ninguna manera, pero seguimos tratando de mejorarlos cada año ".

Muchos de los desafíos, dice Briars, provienen de la logística pura. “Quizás los premios en sí mismos sean demasiado grandes”, dice. “Y eso se multiplica por premios internacionales. Seguimos confiando en un panel de jueces y esperamos que todos estén probando nuevos lugares y manteniendo los ojos abiertos ".

Una cosa es segura: ganar un premio de barra importante puede tener un gran impacto en su negocio. Sean Muldoon, de Dead Rabbit de la ciudad de Nueva York, que también recibió una pequeña montaña de premios, dice que ganó a lo grande en 2009: llevándose a casa el mejor menú de cócteles del mundo, la mejor selección de bebidas del mundo y el mejor bar de cócteles del mundo para Merchant Hotel de Belfast. —Ayudó a empujarlo hacia el centro de atención.

"Ganar estos premios fue el catalizador para llegar finalmente a Nueva York", dice Muldoon. “No hubiéramos hecho las conexiones que hicimos y no hubiéramos recibido respaldo financiero para abrir The Dead Rabbit sin ese reconocimiento global. Estos eventos nos ayudan a mantenernos relevantes en una era en la que la competencia es feroz ".

Alex Kratena compartió una rivalidad amistosa con Muldoon y su socio comercial, Jack McGarry, durante varios años, ya que el Artesian del hotel The Langham en Londres fue nombrado Mejor Bar del Mundo en cuatro ocasiones consecutivas cuando estuvo a cargo. Está de acuerdo en que los premios elevaron su carrera a otro nivel. Tanto él como su pareja, Simone Caporale, también han sido coronados como Bartender Internacional del Año en Tales of the Cocktail.

Aunque ambos dejaron el Artesian, Kratena señala que fueron estos premios los que condujeron a un flujo constante de conciertos de alto perfil. “Estoy muy agradecido por todos los elogios que recibimos”, dice. “Definitivamente cambiaron nuestras vidas y ayudaron en nuestras carreras. Creo que no es importante ganar premios, pero si ganas, es importante saber qué hacer con ellos ".

De la misma manera que los viticultores preparan vinos que “obtienen un puntaje alto” y los estudios de Hollywood programan sus lanzamientos para que coincidan con la temporada de los Oscar, ¿los propietarios de bares ahora abren bares con miras a ganar premios? Y si es así, ¿qué se necesita exactamente para crear "el mejor bar del mundo"?

"Es la culminación de las pequeñas cosas", dice Muldoon. "Cada parte de su operación debe pensarse con la idea de '¿Es esto lo mejor del mundo?' Al final, los detalles importan".

O como subdirector de Bebidas Internacionales, Hamish Smith, dice: “Estos premios simplemente reflejan la visión experta de la élite de la industria. Si le preguntas a las personas adecuadas, deberías tener una idea bastante decente de lo que hace que un 'mejor bar' ".

“El Artesian en Londres solía darles a algunos clientes una copa de champán gratis a su llegada”, dice Ford. “Ese es un movimiento de clase que aumentará la calidad de su experiencia. ¿Les ayuda a hacerse notar como uno de los mejores bares del mundo? ¡Claro que lo hace!"

Los premios The World's 50 Best Bars comenzaron como una encuesta en una revista en 2011. Cuando Smith asumió la dirección editorial, su función era convertirla en una marca global. Comenzó reclutando votantes, aumentando la academia de 227 a 476 votantes (de 56 países), creando así cientos más de lo que él llama embajadores de la marca.

Ahora esos embajadores están siendo cortejados más que nunca. El hecho de que los nombres de los jueces estén publicados para que todos los vean hace que esto sea mucho más fácil. Veo esto como un problema. Como juez, recibo los últimos menús de cócteles y comunicados de prensa de docenas de bares de todo el mundo que compiten por estar en la lista. Esto nunca sucedió hasta hace muy poco. Con el nivel de los bares ahora en su punto más alto, la competencia es feroz y los bares están haciendo todo lo posible para destacarse del resto, incluido ganarse el favor de los jueces al atraerlos a su región para juzgar las competencias de cócteles.

“A medida que la influencia de los 50 mejores restaurantes del mundo ha aumentado, creemos que es necesario que los votantes permanezcan en el anonimato para protegerse contra los ataques directos de los cabilderos”, dice William Drew, editor del grupo y director de W50BB, que supervisa 50 mejores premios.

Pero, ¿qué pasa con el anonimato para los jueces de la barra? “The World's 50 Best Bars es mucho más joven, pero a medida que el perfil y la posición de los premios y la lista se consolidan aún más a nivel mundial, buscaremos introducir el anonimato en esta disciplina también”, dice.

Por lo tanto, es posible que en el futuro, a medida que estos premios crezcan, el campo de juego se nivele, dejando que los bares dediquen menos tiempo a cabildear por atención y más tiempo a hacer lo que mejor saben hacer: servir a los huéspedes sedientos.

"No hay forma de ganar estos premios sin demostrar una hospitalidad excepcional", dice Bobby Heugel, propietario de varios bares galardonados en Houston. “Se supone que la hospitalidad es un gesto inquebrantable que se extiende a todos los huéspedes que cruzan las puertas de un bar. No se asigna a amigos y compañeros o, más específicamente, a jueces o periodistas conocidos. Los bares monitorean activamente a los votantes e influyentes para asegurarse de que mejoren sus posibilidades de ganar premios al brindarles experiencias poco comunes a esas personas ".

Entonces, ¿quiénes son estos jueces y cómo se eligen? “Al principio, descubrí que quienes trabajan para compañías de bebidas espirituosas son excelentes jueces ya que tienen el presupuesto para viajar y visitar más bares que la mayoría”, dice Ford. “Sin embargo, lo que se debe pedir a esos embajadores de la marca es que eliminen el sesgo de votar por sus cuentas favoritas, y en su mayor parte, lo hacen. Pero también hay muchos escritores y consultores que también son jueces porque obtienen mucho trabajo internacional ".

Jim Meehan, de la fama de PDT, ganó el premio al Mejor Bar del Mundo por Bebidas Internacionales en 2011 y Tales of the Cocktail en 2009. “Muchos de los jueces fueron mis mentores e ídolos, lo que hizo que el reconocimiento fuera aún más valioso para mí en ese momento”, dice.

"Cuando fuimos reconocidos como la barra número uno en la primera lista de los 50 principales, no recibió la atención de los medios globales como lo hace hoy", dice Meehan. "En última instancia, no trabajamos para obtener premios y nunca publiqué un clip de medios en el bar ni exhibí nuestros premios, ya que nunca quise que le dieran a nuestro personal una falsa sensación de seguridad sobre lo que hacemos. Eres tan bueno como la experiencia del último invitado, y aunque los premios son una muy buena palmada en la espalda, no ponen dinero en la caja ni hacen que tus bebidas sepan mejor ".

Uno solo tiene que mirar varios bares y páginas de redes sociales de los camareros para ver el juego en funcionamiento. Muchos etiquetan los # Worlds50BestBars (o algo similar) en un esfuerzo por hacer campaña para la próxima ronda de votaciones. Jonathan Downey, un pionero en la escena de los bares de Londres cuyo Milk & Honey fue votado como el mejor bar del mundo en 2009 y 2010, tiene una opinión al respecto.

“Esta obsesión actual por los premios no es saludable y espero que cambie pronto”, dice. “Hay un clamor indecoroso por premios y atención, y es a expensas de la diversión. Es fundamentalmente ridículo poder nominarte a ti mismo para un premio y luego vergonzoso estar en las redes sociales acosando a la gente para que vote por ti ".

"Se supone que debemos estar en esta industria para cuidar de los huéspedes que entran por nuestras puertas", dice Heugel. “Es evidente que una prioridad para muchos bares es ganar premios. Ciertamente, eso no se puede hacer sin estándares excepcionales, pero tener altos estándares y formar relaciones significativas con los invitados no es necesariamente el mismo animal. El alma falta en una búsqueda y no en la otra ".

A principios de este año, Agile Media vendió W50BB a la empresa británica William Reed Business Media. Bebidas Internacionales continúa como socio de medios, y Smith agrega: “Hacer crecer la entidad es un paso natural para la marca. William Reed puede llevarlo a otro nivel, acercando bares y bartenders al consumidor ".

¿Pero han creado un monstruo? ¿El mundo de los bares se ha vuelto completamente loco por perseguir tales premios?

En enero pasado, viajé a Londres para asistir al Simposio P (nuestro), un evento de un día que se centra en los premios y su lugar en la industria. Asistieron algunos de los nombres más importantes del mundo de los bares. Presidido por Meehan, el panel fue comisariado por Kratena e incluyó a varias otras luminarias de alto perfil como Drew, Ford, Ryan Chetiyawardana y Zdenek Kastanek.

Durante horas, nos sentamos en la sala de conferencias de un hotel hurgando en el tema, sin llegar a un resultado claro. Después de todo, estábamos entre los que más se habían beneficiado de los premios, que habían visto despegar nuestras carreras y crecer las cuentas bancarias a su paso. ¿Era de extrañar que dudamos un poco en criticarlos con dureza?

El pronóstico, al final del día, no estaba claro, y un comentarista de la audiencia declaró que todo era "aburrido".

“La gente es consciente de que los premios pueden tener un gran impacto en su carrera”, dice Briars cuando hablé con él meses después. “Conozco a camareros que han usado premios para obtener visas u obtener inversores o abrir negocios. ¿No es eso un buen sentido comercial? "

Pero en un negocio donde la visibilidad equivale al éxito, ¿cómo hacen los bares en los mercados más pequeños el ruido suficiente para competir? Es un tema en el que Briars ha pensado mucho.

“Siempre existe el problema del sesgo”, dice Briars. “Normalmente, Nueva York y Londres tendrán muchos nominados porque se los considera 'las capitales mundiales de los cócteles' y, por lo tanto, también suelen tener más jueces de la industria. ¿Eso significa que un buen bar no puede estar en otro lado? Por supuesto que no, pero tienes que ser mejor para hacer ruido que un lugar en una ciudad más grande.

Y la explosión de competencias de cócteles de gran presupuesto como Bacardi Legacy, Chivas Masters y USBG World Class de Diageo no se puede ignorar cuando se trata de atraer la atención y los jueces a una ciudad en particular.

Agregue a eso el aumento continuo de los espectáculos de bares internacionales, que también arrojan luz sobre estos mercados emergentes más pequeños, al igual que lo han hecho en la lista de los 50 mejores restaurantes del mundo, y tiene una máquina de premios que parece estar disparando a todos cilindros.

"Si no tuviéramos estos premios, ¿con qué los reemplazaríamos?" pregunta Briars. “¿Yelp anotando? Me gusta de Facebook? Tenemos una necesidad innata de clasificarnos y medirnos con nuestros compañeros, ya sea en la escuela, la carrera o la vida. Empuja a las personas a ser mejores y les da un punto de referencia para la industria. ¿Por qué querríamos deshacernos de los premios que reconocen a los bares y bartenders que realizan un trabajo increíble y que, de otro modo, nunca serían recompensados ​​por sus esfuerzos? "


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