Bebidas Tiki y Bebidas Tropicales. Definitivamente no son iguales.


Aunque las vibraciones pueden ser similares (palmeras, flamencos, piñas), tropical y Tiki son dos estilos de cócteles muy diferentes.

Por supuesto, Tiki ha tenido su renacimiento, pero ahora los bartenders están mirando hacia lo tropical, tanto en el Caribe como en ciudades un poco más alejadas de la playa.

En JungleBird de San Juan (que está temporalmente cerrado a raíz del huracán María), el socio gerente Chuck Rivera, junto con Leslie Cofresi y Robert Beredecia, ha desarrollado un menú que hace que la distinción sea tan clara como el ron blanco. Un lado del menú ofrece cócteles Tiki, mientras que el otro es tropical. "La mayoría de la gente confunde Tiki con tropical, y de ahí vino nuestra inspiración", dice Rivera.

A pesar de la ubicación, no había habido un bar que ofreciera cócteles tropicales de calibre artesanal en la isla. Si estaba bebiendo una Piña Colada, el invento tropical característico de Puerto Rico que a menudo se confunde con una bebida Tiki, probablemente se preparó con una mezcla en una licuadora.

“Muchas personas usan bebidas premezcladas para prepararlo, así que lo hicimos desde cero, batimos, no licuamos y servimos sobre hielo granulado”, dice Rivera.

El lado tropical del menú de JungleBird tiene un sabor más ligero y sus ingredientes son más locales. “Las bebidas tropicales son refrescantes, ligeras y frescas en el paladar con notas frescas y afrutadas”, dice. "Tiki, por otro lado, se enfoca más en sabores fuertes y texturas ricas".

En un bar tropical, no encontrará cristalería exagerada ni adornos del estilo polinesio Tiki. Es más probable que veas cócteles inspirados en Highball basados ​​en cómo la gente en el Caribe bebe a diario: ron con jugo de tamarindo; whisky con agua de coco; vodka con jugo de guanábana.

Para desarrollar una atmósfera familiar, JungleBird se adhiere a una estética puertorriqueña, con un toque del Tiki más popular en buena medida. “Lo fusionamos con nuestra idea de lo tropical: la flora, la fauna y la cultura indígena taína nativa”, dice Rivera.

“El Caribe tenía sus propias tradiciones mixológicas nativas, antes de Tiki”, dice Rafa García Febles, un obsesivo con la historia de las bebidas y bartender en Covina en la ciudad de Nueva York. Cuba, de donde se originaron el Mojito y la Canchánchara, tuvo las bebidas más desarrolladas, constituyendo lo que él llama un “canon paralelo” al estilo de Don the Beachcomber.

Agrupar las bebidas tropicales con Tiki “borra las importantes contribuciones hechas por los fabricantes de bebidas del Caribe”, dice Febles. Bares como JungleBird están deshaciendo la comprensión superficial de todos los cócteles de estilo tropical como "bebidas de vacaciones" al reclamar la distinción.

En Brooklyn, Diamond Reef (del equipo detrás de Attaboy) ha cultivado un estilo tropical sin perseguir demasiado embrutecimiento. En cambio, es un medio de adoptar un enfoque más informal de la cultura de los cócteles de alta gama.

"Creemos que el ambiente es tropical, pero no Tiki", dice el socio gerente Dan Greenbaum. “Hay muchas plantas, madera y neón, pero no hay bambú, guarniciones elaboradas ni bebidas licuadas. Nuestra filosofía es mucho 'menos es más' ".

Algunas de las recetas de Diamond Reef le permiten elegir su licor favorito en muchas de las bebidas, muy lejos del estilo cerrado que la gente esperaba de los bares de cócteles durante la primera parte de este siglo. Ese también es el caso en The Happiest Hour de Manhattan, otro bar que se identifica a sí mismo como tropical como una forma de ser más relajado y accesible.

Sin embargo, Cane & Table, en Nueva Orleans, busca cócteles tropicales pre-Tiki de una manera más seria; está rindiendo homenaje a las tradiciones que JungleBird busca resucitar. Ambos bares muestran que este estilo no es solo para beber junto a la piscina, sino un enfoque reflexivo e histórico de la preparación de bebidas a la par con los cócteles desarrollados fuera del Caribe.

“Puedes comparar la experiencia de ir a Londres y pedir un Vesper Martini con la de ir a República Dominicana y pedir un Morir Soñando”, dice Rivera. "Son diferentes, pero ambas experiencias valen la pena".


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