Detrás del menú inspirado de Danny Louie en Mister Jiu’s en San Francisco


Comenzó con una foto. Danny Louie, el gerente del bar de Mister Jiu's (un moderno restaurante chino en el barrio chino de San Francisco), estaba revisando algunos recuerdos cuando se topó con una vieja fotografía de su padre, quien falleció cuando Louie tenía solo seis años. En la foto, su padre estaba vestido, parado detrás de una barra. Louie y sus hermanas especularon: Parecía un glamoroso restaurante chino, muy probablemente en San Francisco, donde su padre había emigrado antes de que Louie naciera.

Una ocupada noche de semana, Louie estaba trabajando en un restaurante / bar cuando Cecilia Chang, quien abrió el legendario restaurante Mandarin en el barrio chino de S.F.en la década de 1960, entró a cenar. Se aventuró a mostrarle la fotografía, y ella lo confirmó: de hecho, era su padre detrás de la barra del restaurante Mandarin. De hecho, recordaba al padre de Louie, recordándolo como "un gran hombre de carácter y asombroso con los invitados".

De tal palo tal astilla. Louie ha sido durante mucho tiempo un maestro de la moda discreta y un elemento fijo en la escena de los cócteles de San Francisco. Su manera humilde y discreta ha hecho que innumerables clientes se sientan bienvenidos durante la última década, desde sus años atendiendo bares en Alembic hasta dirigiendo un programa creativo de bebidas en el Chino ahora cerrado.

Louie fue uno de los primeros camareros del país que preparaba cócteles con granizados de boba y experimentaba con ingredientes como el dashi y el miso blanco, sin mencionar su afición por el moderno baijiu. Ha sido el tipo de barman que puede salirse del menú y siempre proponer algo excelente. “Con mis cócteles, me gusta evocar un recuerdo a través de los sentidos”, dice.

En Mister Jiu's, Louie sigue superando los límites. “Me acerco a la construcción de un cóctel de la misma manera que me acerco a la moda”, dice. "Se trata de capas de textura, color y temperatura (con las bebidas)".

Él tiene en cuenta la historia formativa china de San Francisco, una historia que introdujo la comida china en los EE. UU.: “Mi objetivo en Mister Jiu's es capturar la historia y el glamour que una vez fue Chinatown, esencialmente, la cultura china de San Francisco en un vaso. Junto con eso, sigo la filosofía de estacionalidad del chef Brandon Jew ".

Serás testigo de esta fusión en bebidas como Happiness, un cóctel de ginebra en el que la manzana verde agria y el toque amargo de genciana canta con los taninos florales del té de jazmín, miel y lima. En el espectro opuesto, el cóctel ahumado Wealth agrega turba Laphroaig al whisky de centeno Rittenhouse, con más terroso ahumado del té lapsang souchong, iluminado por manzana y licor Cardamaro.

“Me inspiro en ser un nativo de San Francisco: las vistas y los aromas”, dice. “Me inclino por los ingredientes salados en mi búsqueda interminable de nuevos perfiles de sabor. Al crecer en un hogar chino, me atrajeron los ingredientes que usaban mis padres y abuelos, como la hoja de loto, el melón amargo, los frijoles largos, la pasta de frijoles rojos y el sésamo ".

El cóctel Eternity bebe como un Martini salado. Pero la bebida es más compleja de lo que imagina al echar un vistazo al menú. Con una base de ginebra Beefeater y un toque de vodka Absolut Elyx, Louie infunde eneldo en el aperitivo Lillet, luego agrega gotas untuosas de aceite de cangrejo, un aceite que elabora asando conchas de cangrejo Dungeness locales y luego cocinando sous vide con cáscara de limón y arroz aceite de salvado y sal. Adornado con judías largas en escabeche y aceitunas ahumadas, es atrevido, sabroso y elegante. Los placeres de la temporada pueden ser el vodka de lúpulo Anchor Hophead y el licor de pino de piedra Zirbenz de los Alpes, una tarta agridulce a base de hierbas con fresa y una bola de sorbete de capuchina elaborado con capuchinas que crecen en el jardín de la azotea.

Lleva la alegría a otro nivel con el Orange Jiu’lius, un tributo adulto al Orange Julius, realzado por el sutil funk del ron Denizen, la sedosidad del vodka Absolut Elyx, el zumo de naranja natural, la leche condensada y el extracto de vainilla. Es un brebaje cremoso, decadente pero equilibrado que sabe a la naranja Julius de tus sueños.

Y hay más por venir. Subiendo las escaleras desde el elevado comedor de Mister Jiu, contemplando románticamente Chinatown, a través del elegante bar delantero de techo bajo donde Louie y su equipo sirven bebidas, encontrarás la misma vista desde un piso más alto. Huesos históricos y techos altos enmarcan el enorme espacio donde el chef Jew, Louie y el equipo tienen más planes en proceso.

Louie comparte un adelanto: “Mis ideas para el menú de cócteles del bar / lounge de arriba incluyen lugares icónicos en San Francisco. Por ejemplo, puede haber un ingrediente japonés que refleje a Japantown o quizás un ingrediente rojo y salado que refleje el puente Golden Gate. [Los lugares icónicos] pueden venir a través de un ingrediente o cristalería o una guarnición ".

Las bebidas ingeniosas pero aplastables de Louie piden un espacio más grande donde aún más clientes puedan disfrutarlas. Esperamos dos pisos de creaciones de Louie. Su padre estaría orgulloso.


Ver el vídeo: 6-Course Modern Chinese at Mister Jius in Chinatown, San Francisco


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