Los camareros sobrios dicen que se sienten geniales. ¿Pero beber no perjudica su negocio?


Todos los días, los profesionales del bar somos bombardeados con mensajes que glorifican la venta y el consumo de alcohol. Estamos literalmente incentivados para que la gente siga bebiendo: más bebidas, más ventas, más consejos, etc.

Se anima a los representantes de marca a visitar (leer: beber en) las cuentas todos los días en un esfuerzo por llamar la atención de los ocupados bartenders y gerentes. El consumo excesivo de alcohol es visto por muchos en la industria como un símbolo de estatus, casi un rito de iniciación. Beber en el trabajo es común e incluso esperado en algunos casos. Muchos bares no tienen políticas de abuso de sustancias o miran para otro lado cuando se violan.

Y según la Oficina de Estadísticas Laborales, la industria de bares y restaurantes está creciendo. La industria agregó 24,000 empleos al mes entre agosto de 2016 y agosto de 2017. Ahora hay casi 15 millones de estadounidenses que trabajan actualmente en bares o restaurantes, más que en cualquier otro momento de la historia de Estados Unidos.

Las estadísticas sólidas sobre el abuso de sustancias en la industria de los bares son escasas, pero estudios recientes han demostrado que los trabajadores de restaurantes y bares ocupan el primer lugar entre los trabajos propensos a la adicción a las drogas y el alcohol. Para mantener una industria sostenible, con empleados sanos que crecen con sus empleadores, el abuso de sustancias debe tomarse más en serio, y los mensajes sobre el consumo de alcohol, así como la definición de hospitalidad, deben considerarse de manera más crítica.

Pero, ¿qué pasa con las personas que no beben o que no pueden beber? ¿Es posible que prosperen en esta industria? Muchos en el interior dicen que no.

En noviembre, The Bar Institute, una conferencia educativa centrada en la industria, celebró un seminario en la ciudad de Nueva York llamado "El elefante borracho en la sala" sobre el tema de las implicaciones profesionales de la sobriedad a largo plazo. Tuvo casi 40 asistentes (en una sala destinada a 20) y superó el tiempo asignado en más de 30 minutos debido a la abrumadora respuesta de la audiencia.

Hay muchas anécdotas, así como evidencia científica, sobre los beneficios de abstenerse del alcohol. Pero en esta industria, puede ser un desafío, mantenerse sobrio y tener éxito.

Al crear este seminario, Chris Cardone, quien dejó de beber en 2015, se propuso explorar ese desafío y descubrió que si bien dejar de fumar en sí mismo no era fácil, "no beber realmente ha mejorado mi vida en muchos aspectos, mientras que no ha tenido ni uno impacto negativo en mi carrera o vida personal ”, dice. "No es necesario beber para tener éxito".

Una afirmación como esta puede ser impactante para alguien que trabaja en un mundo en el que puede tener una apariencia extraña si se niega a hacer una ronda de disparos con los asiduos del bar o constantemente se sienta fuera de las notorias "reuniones de personal" que pueden suceder varias veces por cambio.

Escuchar a un bartender consumado que ganó la competencia de bartenders Diageo World Class de los Estados Unidos en 2017 ignorando las posibles desventajas es alentador para las muchas personas detrás del palo que luchan contra el abuso del alcohol.

Pero la historia de Chris podría ser más la excepción que la regla. Natasha Torres, una camarera de Mission Chinese Food en la ciudad de Nueva York, dice que ha sido ignorada por oportunidades de trabajo después de revelar su estado de sobriedad. Los posibles empleadores cuestionan su capacidad para crear cócteles sin beber, pero dice que "el proceso creativo y el hecho de que yo tome una bebida son dos cosas totalmente diferentes".

Además, dice que ha experimentado un cierto grado de hostilidad por parte de los camareros como cliente que no bebe. "De eso no se trata la hospitalidad", dice. "Su trabajo es brindar esta experiencia y hacer de este un espacio cómodo para todos".

Los profesionales de la industria que se mantienen sobrios al otro lado de la barra también enfrentan desafíos. Jan Warren, un embajador de la marca para Brooklyn Gin, él mismo casi una década sobrio, se gana la vida vendiendo ginebra. Eso significa pasar mucho tiempo en bares.

“El trabajo de marca se trata de crear lazos afectivos, y muchos de nosotros nos unimos a través de conversaciones borrachas y caminatas de las 3 a.m. sobre puentes”, dice. “Siento que puedo perder algunas oportunidades fáciles. Habiendo dicho eso, literalmente todo es más fácil sobrio. Creo firmemente que, al menos para mí, los aspectos positivos superan con creces los aspectos negativos ".

Para los trabajadores de bares que buscan prosperar en una industria que promueve el consumo de alcohol, los desafíos para lograr una vida sobria son muchos. Dejando a un lado los impedimentos estructurales como la falta de acceso a un seguro médico asequible, la inseguridad laboral y los bajos salarios, los trabajadores de bares también pueden enfrentar resistencia dentro de la industria, de los mismos colegas que dicen preocuparse por ellos.

Pero eso está cambiando. Si el seminario en The Bar Institute fue una indicación, estamos listos para el cambio.


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