Esta es la bebida cubana que no conocías


Un día le pregunté a mi abuela por Canchánchara y ella se rió. “¿Canchánchara? Nariz."

Se dice que Canchánchara es el cóctel más antiguo conocido en Cuba, que se remonta a (o antes) la Guerra de los Diez Años a fines del siglo XIX cuando las guerrillas cubanas, conocidas como mambises, comenzaron la lucha contra España por la independencia. Se suponía que debía ser una bebida curativa, a partes iguales de practicidad y magia, y muy probablemente se sirviera caliente, con ingredientes del campo que fueran fácilmente accesibles, como caña de azúcar, lima y miel, una especie de Daiquiri. Se utilizó para curar el resfriado común.

Mi abuela estaba bastante protegida mientras crecía. Dejó Cuba como esposa y madre joven en la década de 1960 y nunca miró hacia atrás. En tiempos de enfermedad, la respuesta a todo para ella era (y sigue siendo) Vicks VapoRub, una solución tópica estadounidense con mentol y eucalipto. No es de extrañar que nunca hubiera oído hablar de Canchánchara. La mayoría de los cubanos que he mencionado han tenido una respuesta escéptica similar.

Me presentaron a Canchánchara Natalie Beltran y Andrew Tyree, una pareja genial de Los Ángeles que fundó Coast to Costa, una empresa de viajes inmersiva que adapta auténticos viajes grupales a países como Perú, México, Colombia y, por supuesto, Cuba. Su viaje a Cuba generalmente comienza en La Habana Vieja, pero luego siempre se traslada a Trinidad, por una noche o dos, a unas cuatro horas en automóvil.

“Al traer nuestro grupo a la ciudad colonial de Trinidad, nada inicia mejor la visita que una Canchánchara fresca. Es refrescante pero tiene un gran impacto y te hará bailar en poco tiempo ", dice Natalie.

Raíces de trinidad

Trinidad, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es conocida por sus calles adoquinadas, la arquitectura española históricamente conservada y las bellezas naturales como Playa Ancón. También es una ciudad donde la mayoría de los bares sirven Canchánchara, algunas recetas que citan aguardiente, que se traduce aproximadamente como "agua de fuego". Esencialmente, es solo ron en su estado más reducido: jugo de caña de azúcar que ha sido fermentado y contiene entre 29% y 60% de alcohol por volumen.

“Sé que la bebida fue precolonial y que los nativos taínos la disfrutaban”, dice Natalie. “Escuché que solían beberlo en calabazas, pero hay una familia de alfareros que ahora hacen las tazas de arcilla en forma de calabaza. Son alfareros de sexta generación en Trinidad ”.

Las ollas se conocen como copas de barro, menos la base o el tallo. Un hombre, conocido en todo el pueblo simplemente como Chichi, es un maestro alfarero que elabora a mano las tazas de arcilla sin asas y luego prepara y sirve con orgullo el cóctel a los invitados. Pero no es el único. Hay todo un bar en Trinidad dedicado a la bebida, y con un nombre como Taberna La Canchánchara, no puede ser un fracaso. Además, hay música salsa en vivo en Taberna y en casi todos lados en esta ciudad que a menudo se pasa por alto.

Creo que es importante tener en cuenta que se pueden tomar libertades creativas al hacer este cóctel, siempre que no se aleje demasiado del original y si su único propósito es curarte de una dolencia o llevarte a la pista de baile.


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