¿Qué sucede cuando los camareros roban recetas? La triste verdad: nada.


En muchos sentidos, el servicio de bar es único en comparación con otras opciones profesionales más convencionales. Pasas largas horas reuniendo mezclas de líquidos arcanos mientras mantienes conversaciones con completos desconocidos. Es un conjunto singular de demandas que atrae a alguien que no sería sorprendido en un trabajo de escritorio.

Pero de alguna manera, nuestra industria es como cualquier otra en el sentido de que se basa en un intercambio de ideas saludable. En el mundo de la tecnología, esas ideas están ferozmente guardadas y protegidas por patentes, derechos de autor y NDA, mientras que la comunidad sin fines de lucro comparte datos y conocimientos de forma natural.

La industria de los bares se encuentra entre las dos. La mayoría de las veces, las recetas y la experiencia fluyen tan libremente como South Sides los viernes por la noche. Pero a menudo, el ascenso de un camarero a la cima se basa en su capacidad para crear deliciosas bebidas innovadoras o diseñar espacios de bar bien pensados. Los más exitosos entre nosotros tienen las mejores ideas primero y las venden al mejor postor.

Pero, ¿qué sucede una vez que esas ideas están ahí? No existe ninguna ley que impida que alguien use las recetas de otra persona. Eben Freeman, el bartender conocido por ser pionero en la ahora omnipresente técnica de lavado de grasa, dijo lo siguiente en un artículo de 2010 en “The Atlantic”: “En ningún otro negocio creativo puedes identificar tan fácilmente el dinero adjunto a tu propiedad creativa. ... Hay un comercio implícito de nuestra propiedad intelectual. Sin embargo, tenemos menos protección que nadie ".

Las recetas, junto con las instrucciones, los hechos y las fórmulas, se consideran "elementos útiles" y no están cubiertos por la ley de patentes y derechos de autor de EE. UU. Si leo la receta de otra persona en un libro, la copio y se la vendo a los clientes o la incluyo en un libro propio, es perfectamente legal.

La etiqueta dicta que debo dar crédito al creador de la receta, pero no hay nada que nadie pueda hacer al respecto si no lo hago, excepto tal vez llamarme idiota en Twitter.

Para averiguar por qué nuestra industria no es más litigiosa, me comuniqué con algunos abogados de la industria hotelera para obtener respuestas, y todos dijeron lo mismo: los camareros generalmente no tienen el presupuesto para los honorarios legales, especialmente cuando hay mucho en juego. baja y es muy difícil probar una lesión financiera.

Pero ¿y si pudieras? Para explorar lo que sucede en dos escenarios muy comunes que involucran disputas de propiedad intelectual en bares, hablé con profesionales de la industria.

Escenario: Una empresa comercial entre dos personas se hunde

Bajo condición de anonimato debido a un litigio en curso, hablé con un barman de la costa este, llamémosle Chad, que estaba en el proceso de dividir los activos para un proyecto de bar fallido. Junto con su socio, compraron inventario, decoración y otros artículos físicos.

También trabajaron juntos para crear la propiedad intelectual de la empresa: el nombre del bar, su filosofía de servicio, recetas de cócteles, manuales de capacitación, etc. Chad quiere ser comprado por su parte de la propiedad intelectual antes de que su antiguo socio la use en cualquier otro lugar. El problema es que gran parte de esto no estuvo sujeto a ningún tipo de acuerdo legal entre las dos partes.

En los negocios, como en el matrimonio, te comprometes a construir algo con otra persona y no quieres considerar la posibilidad de que termine mal, y mucho menos planificar ese resultado. La gente evita acuerdos prenupciales por temor a que el matrimonio parezca demasiado transaccional. Pero comenzar un negocio con otra persona es ante todo una transacción, incluso si es una que tú y tu amigo soñaron con una copa una noche.

Escenario: Alguien le "roba" una receta

La mayoría de los bartenders que conozco se sienten honrados cuando sus compañeros usan una de sus creaciones en su menú, especialmente con la atribución. Pero, ¿qué sucede cuando alguien copia tu bebida y la reclama como propia?

Después de algunas experiencias desgarradoras con ex colegas o conocidos de la industria que "estafaron totalmente" sus recetas e ideas, la bartender de Los Ángeles Gabriella Mlynarczyk dice que ahora protege sus recetas con contratos estrictos y acuerdos de confidencialidad. Al interactuar con un cliente, incluso ha pagado una tarifa de licencia basada en un porcentaje de las ventas. Es decir, una vez que se rescinde el contrato, el cliente ya no tiene derecho a usar sus recetas.

El enfoque de Mlynarczyk puede parecer extremo, pero tal vez sea un vistazo a hacia dónde se mueve la industria. Hoy en día, el barman se siente menos como un trabajo y más como una profesión elegida. (Rara vez se nos pregunta qué De Verdad queremos hacer con nuestras vidas). Las carreras se hacen y se rompen en función de nuestra capacidad para ofrecer cócteles creativos e innovadores e ideas frescas.

¿No deberíamos proteger lo que es más valioso para nosotros? ¿No es hora de crecer?


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