El bar más secreto de Singapur


Las ciudades densamente pobladas aman sus escondites. Porque todo el mundo necesita escapar de la jungla de asfalto, ¿verdad?

Para los desinformados, Shinkansen en el distrito de negocios Raffles Place de Singapur es simplemente un restaurante de sushi informal durante el día. Sin embargo, en marzo de este año, Shinkansen comenzó a convertirse en una barra oculta para 25 asientos, La sirena secreta, llega la noche. Algo parecido a cómo Mogwai se convertía en Gremlins si se alimentaba después de la medianoche, pero esta transformación es perfecta para los bebedores dedicados.

Cómo la sirena consiguió su cola

Howard Lo, el propietario de The Secret Mermaid, eligió el nombre del bar porque le recordaba a muchos restaurantes de su país natal: lugares como Mermaid Inn y Mermaid Tavern de la ciudad de Nueva York. El nombre también es un guiño obvio a la cocina Shinkansen centrada en el pescado.

The Secret Mermaid se encuentra un nivel por debajo de la calle, técnicamente en el sótano. Es accesible por una pequeña puerta negra en la pasarela del Ocean Financial Centre. No hay ventanas, pero el espacio tiene paneles en el techo para dejar entrar los rayos de luz. El propietario del bar, Howard Lo, debatió el uso de un formato de barra libre, pero decidió que un poco de privacidad sería adecuado para la gente que bebe después del trabajo.

El doble uso del espacio Shinkansen fue una decisión fácil para Lo. El área “es una de las pasarelas más transitadas de Singapur porque conecta con el metro de Singapur, el MRT”, dice. Lo equipara el área con Wall Street de Nueva York, el centro comercial para los trabajadores financieros.

La inspiración para el bar provino de lugares como el Grand Central Oyster Bar en Nueva York. Agrega que Mermaid es un "destino romántico para un hombre o una mujer asalariados que se dirige a casa pero hace una parada para tomar un Gin and Tonic como una forma de aliviar el estrés del día".

En la bebida

“Queríamos un espacio que se sintiera como una sala de degustación de destilería y que aportara un nuevo aspecto a la escena de los bares de Singapur”, dice Lo, quien se crió en California y Florida. Pero esta no es una sala de degustación de un solo enfoque: la lista de Secret Mermaid muestra una variedad de licores artesanales estadounidenses.

El bar presenta lo que dice Lo es la lista más grande de licores artesanales estadounidenses en Asia, con 72 marcas de 21 estados. Las botellas están desglosadas por categorías de bebidas espirituosas, así como por la ubicación donde se encuentra la destilería. El bar almacena su lista a través de su propia división de distribución e importación, Liberty Spirits Asia, para la que adquirió una licencia de importación de aduanas y una licencia de licor.

Los vuelos de degustación se sirven solos o en las rocas, explica Lo, y The Secret Mermaid también presenta una variedad de Old Fashioneds y Gin and Tonics (usando Fever Tree y East Imperial Tonic y Soda Water).

Algunas de las bebidas saladas más populares del bar hacen referencia al origen estadounidense de Lo e incluyen Midnight at Denny's, elaborado con huevo crudo y vodka Bakon; y Salmon Bloody Mary, una mezcla de vodka de salmón de la Destilería Alaska, jugo de tomate fresco, gravlax, bíter BBQ y apio.

Liza B. Zimmerman ha estado escribiendo y asesorando sobre bebidas durante dos décadas. Es la directora de la firma consultora Liza the Wine Chick, con sede en San Francisco, y colabora regularmente con publicaciones como Wine Business Mensual, DrinkUpNY y el SOMM Diario.


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